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El hacker mas buscado Kevin Mitnick

Kevin Mitnick


Como Hacker la carrera de Kevin Mitnick comenzo a los 16 años, cuando obsesionado por las redes de computadoras rompió la seguridad del sistema administrativo de su colegio, pero no para alterar sus notas, lo hizo "solo para mirar".

Su bautizó como infractor de la ley fue en 1981. Junto a dos amigos entró físicamente a las oficinas de COSMOS de Pacific Bell. COSMOS (Computer System for Mainframe Operations) era una base de datos utilizada por la mayor parte de las compañías telefónicas norteamericanas para controlar el registro de llamadas, una vez dentro de las oficinas obtuvieron la lista de claves de seguridad, la combinación de las puertas de acceso de varias sucursales y manuales del sistema COSMOS. La información robada tenía un valor equivalente a los 200 mil dólares.

Fueron delatados por la novia de uno de los amigos y debido a su minoría de edad una Corte Juvenil lo sentenció a tres meses de cárcel y a un año bajo libertad condicional. Luego de cumplido el periodo de tres meses el oficial custodio encargado de su caso encontró que su teléfono fue desconectado y que en la compañía telefónica no había ningún registro de él.

Sus objetivos iban creciendo a cada paso y en 1982 entró ilegalmente, vía modem, a la computadora del North American Air Defense Command en Colorado. Antes de entrar alteró el programa encargado de rastrear la procedencia de las llamadas y desvió el rastro de su llamada a otro lugar.

Un año mas tarde fue arrestado de nuevo cuando era estudiante de la Universidad del Sur de California. En esta ocasión entró ilegalmente a ARPAnet (la predecesora de Internet) y trato de acceder a la computadora del Pentagono. Lo sentenciaron a seis meses de cárcel en una prisión juvenil en California.

En 1987, luego de tratar de poner su vida en orden, cayó ante la tentacion y fue acusado, en Santa Cruz California, de invadir el sistema de la compañia Microcorp Systems. Lo sentenciaron a tres años de libertad condicional y tras la sentencia su expediente desapareció de la computadora de la policia local.

Posteriormente buscó trabajo en lo que mejor sabia hacer y solicitó empleo en el Security Pacific Bank como encargado de la seguridad de la red del banco. El banco lo rechazó por sus antecedentes penales y Mitnick falsificó un balance general del banco donde se mostraban pérdidas por 400 millones de dólares y trató de enviarlo por la red.

Ese mismo año inició el escándalo que lo lanzó a la fama. Durante meses observó secretamente el correo electrónico de los miembros del departamento de seguridad de MCI Communications y Digital Equipment Corporation para conocer como estaban protegidos las computadoras y el sistema telefónico de ambas compañias; luego de recoger suficiente información se apoderó de 16 códigos de seguridad de MCI y junto a un amigo, Lenny DiCicco, entraron a la red del laboratorio de investigaciones de Digital Corporation, conocida como Easynet. Ambos Hackers querian obtener un a copia del prototipo del nuevo sistema operativo de seguridad de Digital llamado VMS. El personal de seguridad de Digital se dio cuenta inmediatamente del ataque y dieron aviso al FBI, y comenzaron a rastrear a los hackers.

Mitnick fue un mal cómplice y, a pesar de que habían trabajado juntos, trato de echarle toda la culpa a DiCicco haciendo llamadas anónimas al jefe de este que trabajaba en una compañia de software como tecnico de soporte. Lleno de rabia y frustracion DiCicco le confesó todo a su jefe que los denunció a Digital y al FBI.

Mitnick fue arrestado en 1988 por invadir el sistema de Digital Equipment. La empresa acusó a Mitnick y a DiCicco ante un juez federal de causarles daños por 4 millones de dólares en el robo de su sistema operativo. Fue declarado culpable de un cargo de fraude en computadoras y de uno por posesión ilegal de codigos de acceso de larga distancia.

Adicional a la sentencia el fiscal obtuvo una orden de la corte que prohibia a Mitnick el uso del teléfono en la prisión alegando que el prisionero podría obtener acceso a las computadoras a traves de cualquier teléfono. A peticion de Mitnick el juez lo autorizo a llamar unicamente a su abogado, a su esposa, a su madre y a su abuela y solo bajo supervisión de un oficial de la prisión.

Este caso produjo revuelo en los Estados Unidos, no solo por el hecho delictivo sino por la tactica que utilizó la defensa. Su abogado convenció al juez que Mitnick sufria de una adicción por las computadoras equivalente a la de un drogadicto, un alcohólico o un apostador. Gracias a esta maniobra de la defensa Mitnick fue sentenciado a solo un año de prisión y al salir de allí debia seguir un programa de seis meses para tratar su "adicción a las computadoras".

Durante su tratamiento le fue prohibido tocar una computadora o un módem y llegó a perder más de 45 kilos.

Para 1991 ya era el Hacker que había ocupado la primera plana del New York Times y uno de sus reporteros, John Markoff, decidió escribir un libro de estilo Cyberpunk narrando las aventuras de Mitnick. Al parecer a Mitnick no le gustó el libro ya que luego de salir a la venta, la cuenta en Internet de Markoff fue invadida, cambiando su nivel de acceso, de manera de que cualquier persona en el mundo conectada a Internet podia ver su correo electrónico.

En 1992, y tras concluir su programa, Mitnick comenzo a trabajar en una agencia de detectives. Pronto se descubrió un manejo ilegal en el uso de la base de datos y fue objeto de una investigación por parte del FBI quien determinó que habia violado los terminos de su libertad condicional. Allanaron su casa pero habia desaparecido sin dejar rastro alguno. Ahora Mitnick se habia convertido en un Hacker prófugo.

El fiscal no estaba tan equivocado cuando pidió la restriccion del uso del teléfono. También en 1992, el Departamento de Vehículos de California ofreció una recompensa de 1 millón de dolares a quien arrestara a Mitnick por haber tratado de obtener una licencia de conducir de manera fraudulenta, utilizando un código de acceso y enviando sus datos via fax.

Tras convertirse en prófugo de la justicia cambió de tactica y concluyó que la mejor manera de no ser rastreado era utilizar teléfonos celulares. De esta manera podría cometer sus fechorias y no estar atado a ningun lugar fijo. Para ello necesitaba obtener programas que le permitieran moverse con la misma facilidad con que lo hacía en la red telefónica.

Luego de varios intentos infructuosos, en cuanto a calidad de información, se encontró con la computadora de Tsutomu Shimomura la cual invadió en la Navidad de 1994. Shimomura, físico computista y experto en sistemas de seguridad del San Diego Supercomputer Center, era además un muy buen Hacker, pero era de los "chicos buenos", ya que cuando hallaba una falla de seguridad en algún sistema lo reportaba a las autoridades, no a otros Hackers.

Shimomura notó que alguien habia invadido su computadora en su ausencia, utilizando un método de intrusion muy sofisticado y que el nunca antes había visto. El intruso le había robado su correo electrónico, software para el control de teléfonos celulares y varias herramientas de seguridad en Internet. Alli comenzó la cuenta regresiva para Mitnick. Shimomura se propuso como orgullo personal atrapar al Hacker que había invadido su privacidad.

Hacia finales de Enero de 1995, el software de Shimomura fue hallado en una cuenta en The Well, un proveedor de Internet en California. Mitnick había creado una cuenta fantasma en ese proveedor y desde allí utilizaba las herramientas de Shimomura para lanzar ataques hacia una docena de corporaciones de computadoras, entre ellas Motorola, Apple y Qualcomm.

Shimomura se reunió con el gerente de The Well y con un técnico de Sprint y descubrieron que Mitnick habia creado un numero celular fantasma para acceder el sistema. Luego de dos semanas de rastreos determinaron que las llamadas provenian de Raleigh, California.

Al llegar Shimomura a Raleigh recibió una llamada del experto en seguridad de InterNex, otro proveedor de Internet en California. Mitnick habia invadido otra vez el sistema de InterNex, habia creado una cuenta de nombre Nancy, borrado una con el nombre Bob y habia cambiado varias claves de seguridad incluyendo la del experto y la del gerente del sistema que posee los privilegios mas altos.

De igual manera Shimomura tenía informacion sobre la invasión de Mitcnick a Netcom, una red de base de datos de noticias. Shimomura se comunico con el FBI y estos enviaron a un grupo de rastreo por radio. El equipo de rastreo poseía un simulador de celda, un equipo normalmente utilizado para probar telefonos celulares pero modificado para rastrear el telefono de Mitnick mientras este estuviera encendido y aunque no estuviera en uso. Con este aparato el celular se convertía en un transmisor sin que el usuario lo supiera.

A medianoche terminaron de colocar los equipos en una Van y comenzo la búsqueda de la señal, porque eso era lo que querian localizar; no buscaban a un hombre porque todas las fotos que tenian eran viejas y no estaban seguros de su aspecto actual, el objetivo de esa noche era determinar el lugar de procedencia de la señal. Ya para la madrugada localizaron la señal en un grupo de apartamentos pero no pudieron determinar en cual debido a interferencias en la señal.

Mientras esto ocurría la gente de InterNex, The Well y Netcom estaban preocupados por los movimientos que casi simultaneamente Mitnick hacia en cada uno de estos sistemas. Cambiaba claves de acceso que el mismo habia creado y que tenian menos de 12 horas de creadas, utilizando códigos extraños e irónicos como no, panix, fukhood y fuckjkt. Estaba creando nuevas cuentas con mayores niveles de seguridad como si sospechara que lo estaban vigilando.

El FBI, Shimomura y el equipo de Sprint se habian reunido para planificar la captura. Shimomura envió un mensaje codificado al buscapersonas del encargado en Netcom para advertirle que el arresto se iba a realizar al dia siguiente, 16 de Febrero. Shimomura envio el mensaje varias veces por equivocacion y el encargado interpreto que Mitnick ya habia sido arrestado adelantandose a realizar una copia de respaldo de todo el material que Mitnick habia almacenado en Netcom como evidencia y borrando las versiones almacenadas por Mitnick.

Habia que realizar el arresto de inmediato, antes de que Mitnick se diera cuenta de que su informacion habia sido borrada.

Cuando faltaban minutos para dar la orden el simulador de celdas detecto una nueva señal de transmision de datos via celular y simultanea a la de Mitnick, muy cerca de esa zona. Algo extraño estaba haciendo Mitnick con las lineas celulares, Shimomura trato de advertirle al agente del FBI pero ya todo estaba en manos de ellos, Shimomura de ahora en adelante no era mas que un espectador privilegiado.

El FBI no pensaban hacer una entrada violenta porque no creian que Mitnick estuviera armado, pero tenian que actuar muy rapido porque sabian el daño que este hombre podia causar en un solo minuto con una computadora. Se acercaron lentamente hasta la entrada del apartamento de Mitnick y anunciaron su presencia, si no les abrian la puerta en cinco segundos la echarian abajo. Mitnick abrio la puerta con toda calma y el FBI procedio a arrestarlo y a decomisar todo el material pertinente discos, computador, telefonos celulares, manuales, etc.

De regreso a su hotel Shimomura decide chequear la contestadora telefonica de su residencia en San Diego. Se quedo en una pieza cuando escucho la voz de Mitnick quien le habia dejado varios mensajes con acento oriental en tono de burla. El ultimo de estos mensajes lo habia recibido ocho horas despues de que Mitnick habia sido arrestado y antes de que la prensa se hubiera enterado de todo el asunto. Como se realizo esa llamada aun es un misterio al igual que el origen y objetivo de la segunda señal de Mitnick.

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